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2014 年 06 月 06 日 / SYYang

[產業] 菸草是生質燃料料源的可能選項!?

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圖片來源

 

整理:楊卓儒

 

隨著醫療知識的進步以及現代人對於健康的重視,談到菸草,敬謝不敏的人佔了多數,也讓菸草的產量或是香菸的銷售逐年下滑。香菸中主要的有害物質是焦油(tar),諷刺的是,正因為菸草中富含焦油,讓它成為生質燃料可能的料源之一。

美國勞倫斯柏克萊國家實驗室 (Lawrence Berkeley National Laboratory)與加州柏克萊大學(UC Berkeley)和肯塔基大學 (University of Kentucky)正共同參與開發將菸草轉化為生質燃料的製程專案。這個名叫Folium的專案,也獲得了美國能源高級研究計畫局 (Advanced Research Projects Agency-Energy,ARPA-E) 3年共480萬美元的挹注,嘗試利用藻類的基因來基改菸草葉,提昇菸草利用陽光的效率,產生更多的碳氫化合物 (hydrocarbons),進而製造生質粗油再加工製成燃料。

 

專案的成員認為,相較於目前主流的玉米酒精,菸草粗油的製程相對單純。若是同樣達到商轉規模,菸草粗油的成本可望降到一加侖3~6美元,在價格上非常有競爭力。除此之外,使用菸草當原料不只規避『與民爭糧』的爭議,由於目前全美菸草的總種植面積只有35萬英畝,菸草粗油也不會有『與糧爭地』的疑慮。最後,菸草具有一年多穫的特性,專案成員相信『總收穫量』也將是菸草的一大優勢

 

只是,菸草也有它的缺點:大量地使用農藥以及童工問題。有另一派學者憂心,若是菸草真的成為生質燃料料源,是否意味助長農藥的氾濫使用及童工的非法勞動。筆者認為,像菸草這樣的經濟作物,若是製成燃料的利潤遠低於作成煙品販賣的利潤,即使基改後的菸草真的能夠成為生質燃料料源,現有的菸草公司仍然會選擇香煙作為最終成品。不過,這個專案未來也有與都市廢棄物處理技術結合的潛力,端看這三年專案的研究成果而定。

 

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