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2012 年 04 月 22 日 / Fu Ouyang

美國農業部的生質物生產補助BCAP

打包機將玉米梗收集綑紮以利搬運(圖片來源)
作者:歐陽孚

在我們過去分享的新聞裡各位讀者看過了很多美國政府部門對於部署生質能源的作為,例如:海軍積極部署生質燃料進入後勤體系,環保署(EPA)訂定RFS2刺激生質燃料的使用總量,以及訂定車用燃料的相關標準等等,是以多管齊下的方式進行。但相較之下與生質物生產來源息息相關的美國農業部(USDA),我們則較少著墨。本文要談的BCAP補助案(Biomass Crop Assistance Program),便是近年來美國農業部的積極作為。
 

EPA所訂立的RFS2明確揭示了美國在2022年要達到360億(36 billion)加侖的生質燃料供給目標。有政府登高一呼,生質能源產業無疑獲得一劑強心針,然而首當其衝的問題是:原料從何而來?即便是使用不與糧爭地的纖維素酒精(cellulosic ethanol),目前的生產系統也有很多問題仍待解決。於是USDA發動了BCAP,補助與獎勵生質能源作物的生產,進而銜接未來目標與當下產能的落差。
 
BCAP補助基本上可略分成兩大項:

第一、對於作物「生產活動」的補助有兩種形式:一是農田建設費用,如果生質能源作物屬於多年生作物,那麼在申請者完農田(或林場…等)之後提出申請,最高可以獲得75%的補助款。第二是生質能源作物的年度津貼,草本的作物最多可領五年、木本的則最多可領15年。

第二、對於作物的「收集(collection)、收穫(harvesting)、儲存(storage)、運輸(transportation)活動」進行補助,也就是將作物從農田送往生質精鍊中心的這一段費用,生產者最多每噸可獲得45美元的補助,可領兩年。

 
要符合資格還有許多條件,金額大小也依照作物的最終用途分成許多等級,各位讀者如有興趣可以閱讀USDA準備的一份兩頁長的說明文件 ,或是前往BCAP官方網站 瀏覽,將會有更清楚的概念。雖然這項補助的要求不少,但另一方面BCAP的適用對象也廣,諸如:柳枝稷(switchgrass)、芒草(miscanthus)、白楊(poplar)、痲瘋樹(jatropha)、甘蔗(cane)、藻類(algae)、….等都在此列,目前已有許多案件正在進行,嘉惠不少生產者。近年由於美國聯邦政府沉重的財政壓力,BCAP的預算也被大幅刪減,金額從最初規劃的4000萬美金在2011年下滑到1120萬美金(112 million),雖然如此,但此項方案應該還會繼續進行,畢竟這是為了順利滿足RFS2所需的必要作為。
 
美國的這項政策可以讓我們由另外一個角度思考部署生質能源所面臨的問題,政府不可能只要出來登高一呼、喊出一個生產目標,隔天就會有生質燃料擺在眼前,生質能源需要全新或是改造後的生產設施與後勤系統,對於許多農民與相關業者而言這意味著無法在短期內回收的成本,而這正是他們卻步的原因。雖然台灣與美國的生質能源規模相差甚遠,但他們因應問題的思考模式仍然值得我們借鏡,或許能加速生質能源在台灣普及。
 

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