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2012 年 01 月 08 日 / ctkuo

2011年美國生質燃料11大趨勢


Biofuels Digest網站上週(12/27)刊出一篇文章〈The 11 Top Biofuels Trends of 2011〉談論過去一年在生質燃料界的幾大趨勢。要先提醒各位讀者的是:這篇文章是從美國的觀點來看生質燃料發展,所以有些現象與其他地區的狀況不盡相同,而且作者Jim Lane在寫作這篇文章時有些順道整理自己過去文章的意味,因此有幾點並不是”新”趨勢,或者是可以合併成一點。但這篇文章仍然值得一讀,這裡我將它摘錄翻譯如下,想了解更多的請看原文

1.IPO熱潮

2010年初,開始了綠色能源的牛市,從發展用於農業廢棄物之酵素Condexis開始,接著是發展糖質轉換技術的Amyris、微藻生產龍頭Solazyme、以及生產可再生原油(renewable crude oil)的KiOR……等,市場重要玩家一家接著一家公開上市(IPO)。

2.生質柴油市場復甦

雖然生質柴油市場在2011年有幾項利多:第一、EPA要求生質柴油在美國國內的使用量要達到800 million gallon;第二、生質柴油的減稅輔助(tax credit)也獲得延長;第三、美國三大汽車製造商Ford、GM、Chrysler都同意在產品線內加入可使用B20的車種。

3.生質酒精並未式微

當「drop-in fuel」越來越被看重,仍然有人主張由生產體系與發展歷史來看,酒精才是最優秀的生質燃料。(我個人認為這一項放在”趨勢”有些奇怪,因為酒精的生產者擁護酒精並不是什麼新聞…)

4.航空用生質燃料市場成長

生質燃料除了用於車輛上,航空用途也越來越受到重視,例如:美國海軍在2011年12月簽署合約採購450,000 gallon的drop-in生質燃料,這是美國政府生質能源採購歷史上的最大一筆交易。(附帶一提,提供生質燃料的數間公司中,其中之一就是Solazyme)。

5.氣態生質燃料正在萌芽

雖然固態與液態的生質能源還是主流,但越來越多公司已開始商業生產氣態生質燃料,其中最重要的技術是「syngas fermentation」。

6.澳洲成為藻類公司的舞台

澳洲土地由於多是沙漠荒野,地理位置也不利於越洋交易,因此在能源發展上很自然地選擇藻類。近年來Algae.Tec、Aurora Algae、Solazyme…等都紛紛前往澳洲尋找公司與學校合作發展。

7.Green-Black 技術

我們常說替代能源技術是「綠色技術(green technology)」,已與過去那些會造成嚴重汙染的「黑色」石化工業技術做區隔。但這兩者卻不必定是獨立的,將綠色技術與過去的”黑色技術”整合起來也是一種選擇。例如:利用微生物處理煉鋼廠產生的一氧化碳,藉以生產生質燃料或化學原料。這些技術不但”矯正”了石化工業的缺點,也可以生產其他副產品,創造額外的價值。

8.出局

生質能源也不全是一片大好,也有像Range Fuels這樣的公司因為經營不善而倒閉。

9.往巴西前進
許多公司都紛紛往巴西前進,除了因為巴西的蔗糖酒精工業非常健全以外,蔗渣(bagasse)也可以再進一步轉化與提煉。Cobalt最近便與全球第十大化學藥品公司 Rhodia合作,要以南美為基地,將蔗渣轉化成丁醇。

10.航空用生質燃料技術蓬勃發展
隨著生質燃料的航空用途越來越受到重視,各種相關技術也跟著蓬勃發展。美國的FAA(Federal Aviation Administration)日前資助8間公司共7百70萬(7.7 million)美金發展不同的生質燃料技術。(這一點應該和第4點寫在一起)

11.生質能源影響國家安全
包含生質能源在內的各種替代能源,對於美國而言都直接與國家安全或軍事考量連結,也因此他們更願意投入資源將許多前衛的技術實際化、商品化。

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